Un acouphène est un son, grave ou aigu, de type bourdonnement ou sifflement, perçu par l'oreille sans qu'il y ait de stimulation acoustique. Une des causes d'apparition des acouphènes est l'exposition à des sons de fortes intensités. Il peut être temporaire ou permanent, et subjectif, c'est à dire entendu uniquement par le patient, ou objectif, c'est à dire que le soignant est capable de l'entendre à l'aide d'un stéthoscope par exemple. L'acouphène objectif peut souvent être guéri mais il est assez rare.

Dans la plupart des cas, l'acouphène est subjectif et trouve son origine dans un dysfonctionnement neuronal. Il peut ainsi être lié à une perte auditive résultant d'une disparition des cellules cilliées. L'acouphène permanent est difficile à soigner et les thérapies reposent beaucoup sur les techniques de relaxation. L'acouphène temporaire disparaît au bout de quelques heures mais il faut le considérer comme un signe précurseur d'une fatigue auditive. Pensez alors notamment à la protection auditive.