Photo de saxophones pour illustrer la pression sonore

Le décibel est l'unité de mesure des sons. Son échelle n'est pas linéaire, elle est logarithmique, sa manipulation n'est donc pas toujours très intuitive.

Voici quelques règles importantes:

  • On double l'énergie à la source sonore quand on augmente le son de seulement de 3 dB. Ainsi, deux saxophones jouant à 60 dB produiront un son de 63 dB et non 120 dB! Inversement, augmenter le son de 3dB (par exemple en discothèque) revient à multiplier par 2 l'énergie sonore; le temps d'écoute sécuritaire est alors diminué par 2.
  • On multiplie par 10 l'énergie à la source lorsque l'on augmente le son de 10 dB.
  • Lorsque l'on additionne 2 sources sonores d'intensités différentes, l'intensité résultante sera à peu près égale à celle de la source la plus forte. Dans notre exemple, un saxophone alto jouant à 60 dB et un saxo tenor jouant à 70 dB en même temps produisent un son resultant de 70 dB.
  • Le son diminue de 6 dB quand on double la distance par rapport à la source.

À ces quelques règles mathématiques, il faut ajouter le fonctionnement particulier de notre oreille et sa façon de percevoir les sons. C'est ce que l'on appelle la psychoacoustique.

D'une manière simplifiée, on peut dire que chaque fois que le niveau s'élève de 10 dB, on entend 2 fois plus fort! Ainsi un son de 100 dB est entendu 4 fois plus fort qu'un son de 80 dB.

Reference points on the decibel scale

  • 0   dB: Seuil d'audition normale
  • 65 dB: Niveau habituel d'une conversation
  • 80-85 dB: Limite inférieure du risque auditif 
  • 110 dB: Limite supérieure du risque auditif
  • 120 dB: Seuil de la douleur auditive.

Un groupe de rock va jouer entre 85 et 105 dB. Ces niveaux sonores présentent donc risque pour l'oreille interne. Ces risques augmentent à mesure que la durée d'exposition augmente. Par ailleurs, nous ne sommes pas égaux face aux traumatismes auditifs, certaines personnes y sont plus sensibles que d'autres. Ainsi, dans un band de musique: la même exposition aux sons forts n'aura pas forcément les mêmes conséquences sur les différentes personnes.